Sobre innovaciones, riqueza y pobreza

Vía: Thought in Euskadi - Innovan las Personas
http://thoughtineuskadi.wordpress.com/

As the births of living creatures, at first are illshapen, so are all innovations, which are the births of time. Yet notwithstanding, as those that first bring honor into their family, are commonly more worthy than most that succeed, so the first precedent (if it be good) is seldom attained by imitation (…). “Of Innovations” – Essays of Francis Bacon, Chapter 23 (1597)

Sostiene Erik Reinert (Oslo, 1949) en su libro “La Globalización de la Pobreza – Cómo se enriquecieron los países ricos … y por qué los países pobres siguen siendo pobres (Crítica, 2007), que los factores que crean riqueza, presentes precisamente en los países ricos pero no en los pobres, son la competencia imperfecta, las innovaciones, las sinergias entre distintos sectores económicos, las economías de escala y alcance y las actividades económicas que potencian estos factores.

Reinert, de sólida base académica, pero desde una heterodoxia basada en su experiencia como consultor para el desarrollo, recupera creativamente en este estimulante libro “viejas” lecciones económicas y nos ofrece unavisión alternativa sobre las razones que mueven el intercambio económico desigual entre los países y sobre la creciente miseria de una parte importante de la humanidad.

El autor abomina de la teoría de la ventaja comparativa del economista inglés del siglo XIX David Ricardo, que es el fundamento del actual orden económico internacional, ya que en su opinión el neocolonialismo actual se basa en la incentivación de la especialización de las regiones pobres en actividades económicas con rendimientos decrecientes que serían aquellas intensivas en trabajo poco especializado, como la exportación de materias primas y productos agrícolas masivos como el algodón. Según ello, los países subdesarrollados se especializan en las ventajas comparativas que proporciona la naturaleza (“se especializan en ser pobres”), mientras que las regiones avanzadas se centran en la estimulación de ventajas creadas por las manufacturas.

Y el riesgo que lleva consigo la globalización para los países pobres es que las cadenas de valor de la producción se rompan de manera que los países ricos se queden con todos los empleos cualificados mientras que las actividades no especializadas se subcontraten a países pobres.

Más allá de la estricta reflexión (absolutamente imprescindible) sobre por qué los hombres y mujeres del Tercer Mundo, “a pesar de ser tan productivos como sus colegas del Primer Mundo” son mucho más pobres, Erik Reinert reivindica –nos recuerda- algunos de los elementos claves para el desarrollo económico (reseñamos aquí los que nos parecen fundamentales):

  • La emulación, que es sin duda para este autor la clave de un desarrollo con éxito. Emular significa imitar para igualar o superar. La palabra “emulación” describe mejor este elemento que la expresión más común “toma de referencia” (benchmarking). (“Todos los países que se han hecho ricos en la historia, lo lograron porque todos ellos emularon a los países más prósperos de su época, llevando sus estructuras productivas a las áreas en las que se concentraba el cambio tecnológico”).
  • El capital del ingenio y la voluntad: nuevos conocimientos, innovaciones, capacidad empresarial (emprendizaje), liderazgo e iniciativa organizativa, privada y pública..
  • La industrialización en la medida que la industria y los servicios avanzados (a diferencia de la agricultura y de las materias primas) gozan de rendimientos crecientes. - La referencia de reindustrialización histórica fundamental fue el Plan Marshall, que incluía la protección inicial arancelaria (hay que recordar que todos los países actualmente ricos pasaron obligatoriamente por un período de protección del sector industrial).
  • Diversificación de los sectores industrial y servicios en la medida que se reconoce el desarrollo como un fenómeno de sinergia.
  • El nacionalismo, entendido por Reinert como “el deseo de que al propio país y a los descendientes de uno mismo les vaya bien, fue la principal fuerza motivadora del esfuerzo emulador europeo a lo largo de los siglos”.
  • La democracia y el ben comune.
  • Atención al aprendizaje/educación.
  • “Atraer extranjeros para trabajar en determinadas actividades y áreas geográficas” – Hace referencia tanto a la atracción de talento (en Europa históricamente las persecuciones religiosas contribuyeron a este trasvase) como a la necesidad de inmigrantes.

 Hasta aquí Erik Reinert Algunos comentarios: 

  1. Pensamos que también el pensamiento Reinert de alguna manera avala las apuestas realizadas en y para el País Vasco durante los últimos 25 años y el camino de la 2ª transformación que se apunta. Este autor formula algunos elementos de los él llama su “caja de herramientas” que también han sido nuestras prioridades en Euskadi. Sin duda, nos resulta tremendamente provechoso y estimulante el contraste de nuestro modelo pasado y de futuro con pensadores de la talla, valentía y honestidad de Erik Reinert. Creo que con este noruego debemos seguir el “diálogo” intelectual y práctico. 
  2. La pobreza en el mundo es un escándalo insoportable. Tras tres décadas de ayuda al desarrollo y billones de dólares empleados, la situación mundial sigue siendo decepcionante. El coste humano de la pobreza es enorme. La distancia que separa a los ricos de los pobres es mayor que nunca y sigue aumentando. No puede ser que los humanos hayamos llegado a la Luna (por cierto, ya hace nada menos que 40 años) y que hayamos conseguido grandes avances científicos, tecnológicos y sociales, pero que sigamos fracasando tan estrepitosamente en este punto. Tal vez es ya tiempo de empezar a acertar. Nos da la impresión que Erik Reinert es de los que empieza a apuntar en la dirección correcta.

Modestamente, también Innobasque quiere trabajar en la reflexión sobre este campo. Máxime cuando en el País Vasco existe una tradición tan sólida y rica en solidaridad con los países del Sur. Os anunciamos la próxima constitución de un i-Talde sobre Innovación y Cooperación Internacional al Desarrollo, coordinado por las Áreas de Innovación Social e Internacionalización y apoyada por las otras Áreas. Pretendemos contar con los agentes tradicionales de la cooperación pero queremos incorporar también a representantes de la red vasca de ciencia y tecnología, empresas y otros agentes.

Aurrera!

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Bonus track

“El conocimiento es poder” (Sir Francis Bacon, Meditaciones, 1597)

Explica Erik Reinert en su libro “La Globalización de la Pobreza – Cómo se enriquecieron los países ricos … y por qué los países pobres siguen siendo pobres”, cómo históricamente a partir de la Edad Moderna empieza a darse una comprensión creciente de que se podían crear nuevas riquezas mediante la innovación y la creatividad (anteriormente las riquezas se obtenían principalmente mediante la conquista de nuevos territorios).

Opina que la modificación paulatina del significado de la palabra innovación ilustra bien esa evolución. En la Edad Media, en 1277, al teólogo franciscano y científico inglés Roger Bacon lo encarcelaron en Oxford bajo “sospecha de innovaciones”, herejía que consistía en conocimientos fuera de la Biblia y de las obras de Aristóteles. Pero cuando Sir Francis Bacon, impulsor del método científico moderno, en 1597 escribió su ensayo Of Innovations, éstas eran aceptadas como portadoras de una creciente riqueza y felicidad humana.

Sir Francis Bacon, en otra de sus obras, en su visón utópica La Nueva Atlántida (The New Atlantis)1627,   describe un Estado en que la innovación ocupa un lugar de honor y se han inventado vehículos autopropulsados, submarinos, telecomunicaciones, micrófonos y medicinas para prolongar la vida. Como dice Reinert, en este ensayo se formula lo que sería el primer “Consejo Nacional de Investigación”, la Casa Salomón, primera utopía tecnológica donde se concentraría el conocimiento y la investigación tanto en ciencia pura como aplicada. 

Fuente: 
Publicado originalmente el 22 de Abril de 2009 por Paul Ortega
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Comentarios

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